Henri VI (roi d'Angleterre)

Pour les articles homonymes, voir Henri et Henri VI. Henri VI d'Angleterre (6 décembre 142121 mai 1471), est roi d'Angleterre de 1422 à 1461, puis de 1470 à 1471. Il est également l'héritier contesté du trône de France ainsi que duc d'Aquitaine de 1422 à 1453, en vertu du traité de Troyes conclu en 1420 par son père, le roi d'Angleterre Henri V, avec son grand-père maternel, le roi de France Charles VI. Il porte en outre dans les tout premiers mois de sa vie qui précèdent son avènement au trône d'Angleterre le titre de duc de Cornouailles, attaché à l'héritier de la couronne. Henri débute son règne en pleine guerre de Cent Ans, qui oppose l'Angleterre et la France depuis 1337 : Charles VII conteste en effet le titre de roi de France à Henri. Au moment où il accède au trône, la victoire anglaise semble acquise, surtout grâce à la gestion efficace du conflit par ses oncles paternels Humphrey et Jean de Lancastre, nommés régents pendant sa minorité. Il parvient même à être sacré roi de France en 1431 (sous le nom d'Henri II). Les échecs militaires à la suite de l'intervention de Jeanne d'Arc et la défection de la Bourgogne portent un coup à l'hégémonie anglaise en France. Lorsqu'il prend personnellement contrôle du gouvernement en 1437, Henri trouve son pays dans une difficile situation, menacé par des revers diplomatiques et militaires en France et des divisions parmi la noblesse anglaise. Il apparaît comme un souverain indécis et incapable de conduire l'Angleterre lors de moments cruciaux. Henri est décrit par ses contemporains comme un homme timide et pieux, qui rejette la guerre et la violence. En 1445, il épouse Marguerite d'Anjou, la nièce de Charles VII, espérant ainsi préserver la paix entre les deux états mais la politique pacifiste d'Henri échoue, conduisant au meurtre de William de la Pole, son principal conseiller. La guerre reprend avec la France et, en 1453, l'Angleterre ne possède plus en France que Calais. La fin de la guerre contre la France conduit à une instabilité politique croissante en Angleterre, au cours de laquelle les nobles essaient de gagner en pouvoirs et ce, aux dépens de la couronne. Henri est victime d'un choc mental en apprenant la chute de Bordeaux en 1453 et est par la suite touché par des crises de folie récurrentes. Le cousin d'Henri, Richard Plantagenêt, duc d'York, prend le contrôle du gouvernement en tant que régent jusqu'à ce que Henri recouvre de sa maladie l'année suivante. Les tensions s'intensifient entre le duc d'York et la reine Marguerite quant au contrôle de la régence et à la question de la succession au trône. La guerre civile éclate en 1455, précipitant une série de conflits dynastiques appelés la guerre des Deux-Roses. Henri est capturé par les partisans de Richard à la bataille de Northampton en 1460 mais il est secouru par son épouse Marguerite en février 1461. Il est déposé le 29 mars 1461 après avoir été battu à la bataille de Towton par le fils de Richard, qui s'empare du trône sous le nom d'Édouard IV. Henri souffre d'une nouvelle crise de folie plus grave et, malgré la résistance dirigée par Marguerite contre Édouard IV, il est capturé par son rival en 1465 et emprisonné à la tour de Londres. Richard Neville, comte de Warwick, restaure Henri sur le trône en 1470, mais Édouard défait Neville et reprend le pouvoir en 1471, emprisonnant une seconde fois Henri à la tour. Henri meurt à la tour la nuit du 21 mai 1471, peut-être tué sur ordre d'Édouard IV. Il est inhumé à l'abbaye de Chertsey ; son corps est ensuite déplacé à la chapelle Saint-Georges du château de Windsor en 1484. Des miracles lui sont attribués après sa mort, et il est considéré comme un saint et un martyr jusqu'au XVIe siècle. Henri reste à la postérité comme le fondateur d'institutions éducatives, ayant fait construire Eton College, King's College, et All Souls College. William Shakespeare a écrit une trilogie sur sa vie, le dépeignant comme un roi faible et facilement influençable par son épouse Marguerite.

Mots

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Le motFréquence de motNombre d'articlesPertinence
henri18112150.14
trône636750.057
d'angleterre655360.053
roi8246130.053
marguerite521160.051

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